Petit enfant

Pourquoi ne nous souvenons-nous de rien d'avant mon troisième anniversaire?


De quelle période vient votre premier souvenir?

Êtes-vous sûr que cela vous appartient, est-ce le fruit de votre imagination après avoir écouté des histoires de famille ou visionné des photos?

Les scientifiques se demandent depuis longtemps pourquoi la grande majorité d'entre nous ne se souvient de rien avant son troisième anniversaire. L'énigme a finalement été résolue.

Croissance rapide des cellules nerveuses

Aujourd'hui, il est clair que "l'amnésie infantile" est causée par la croissance rapide des cellules nerveuses dans l'hippocampe, région de la mémoire à long terme du cerveau chargée d'accumuler de l'expérience.

Les enfants de moins de trois ans environ, même malgré une bonne mémoire, perdent des souvenirs qui s'estompent à long terme et c'est ce qui leur est dicté changements physiologiques. Il n'est pas possible de créer des souvenirs durables des premiers mois et des premières années de la vie.

Développement lent

Partie du cerveau responsable des souvenirs, l'hippocampe, mûrit lentement et la plupart des gens ne mûrissent pas complètement avant d'avoir atteint l'âge de 3-4 ans. Par conséquent, la mémoire des enfants de deux ans en moyenne est beaucoup plus petite que celle des enfants de trois et quatre ans.

Paul Frankland, auteur de recherches sur le développement du cerveau d'un enfant, suggère que la maturation d'un grand nombre de nouveaux neurones dans l'hippocampe provoque la création de nouvelles connexions en quelque sorte "efface" les précédentes. Lorsque la vitesse de développement du cerveau ralentit, il peut suivre tous les changements et conserver les connexions anciennes.

Pour vérifier la théorie de Frankland ralentissement du développement du cerveau, ou plutôt des neurones dans l'hippocampe de souris. Il s’est avéré que ces petites souris qui savent trouver le moyen de se nourrir dans un labyrinthe après un certain temps oublient le bon chemin. Lorsque le scientifique a ralenti le développement des neurones, il s'est avéré que les souris créaient des souvenirs à long terme et étaient capables de traverser le labyrinthe malgré le passage du temps.

Frankland envisage bientôt de tester sa théorie en étudiant des gens. Cela est possible notamment lorsque l'on observe des enfants atteints de tumeurs cérébrales dont le développement neuronal est ralenti lors de l'administration de médicaments salvateurs (effet secondaire). De cette manière, vous pouvez vérifier si les enfants après la chimiothérapie ont une meilleure mémoire que leurs pairs en bonne santé.

Et de quelle période viennent vos premiers souvenirs?